趙雷 – 三十岁的女人 (2014)

Some love this song, some absolutely hate it. Mainly because the singer Zhao Lei sings about “leftover women”, the so-called “剩女” which is a big issue in China. My opinion: the song is innocent, Chinese society is guilty. Let’s have a closer look.

三十岁的女人 – 30 year old woman

她是个三十岁 至今还没有结婚的女人
她笑脸中眼旁已有几道波纹
三十岁了光芒和激情已被岁月打磨
是不是一个人的生活 比两个人更快活

我喜欢 三十岁女人特有的温柔
我知道 深夜里的寂寞难以忍受
你说工作中忙的太久
不觉间已三十个年头
挑剔着 轮换着 你再三选择

她是个三十岁 身材还没有走形的女人
这样的女人可否留有当年的一丝清纯
可是这个世界有时候外表决定一切
可再灿烂的容貌都扛不住衰老

我听到 孤单的跟鞋声和你的笑
你可以 随便找个人依靠
那么寒冬后 炎夏前
谁会给你春一样的爱恋
日落后 最美的
时光已溜走

工作中 忙的太久
不觉间 已三十个年头
挑剔着 轮换着 你再三选择
那么寒冬后 炎夏前
谁会给你春一样的爱恋

日落后 最美的
时光已溜走
日落后 最美的 已溜走

She is a 30-year-old woman who is still unmarried
There are a few wrinkles in her smiling face beside her eyes
Thirty years old, light and passion have been polished by the years
Is the life of one person faster than two people

I like the gentleness of a thirty-year-old woman
I know the loneliness in the middle of the night is unbearable
You said you have been busy at work for too long
It’s been thirty years without realizing it
Picky, take turns, you choose again and again

She is a thirty-year-old woman who is still in shape
Can such a woman retain the purity of the year?
But in this world sometimes appearance decides everything
But no matter how splendid looks can’t hold back aging


I hear the sound of lonely heels and your smile
You can find someone to rely on
So after the cold winter, before the hot summer
Who will give you the same love as spring
The most beautiful after sunset
Time has slipped away

Busy at work for too long
Unconsciously, it’s been thirty years
Picky, take turns, you choose again and again
So after the cold winter, before the hot summer
Who will give you the same love as spring

The most beautiful after sunset
Time has slipped away
The most beautiful after sunset has slipped away

Zhao Lei’s “outdated views about women”

After Zhao Lei sang the song on Hunan Satellite TV’s music program “歌手” (singer), the lyrics of the song caused much controversy. The critics believe that the lyrics reflect the singer’s outdated and one-sided views about women. He has only two ways of judging women, one is appearance and the other is marriage. This is actually the most backward view of women. This gave Zhao Lei the reputation of a defender of “straight male chauvinism”. An entertainment marketing account issued an article from a female standpoint, accusing him of blatantly discriminating against older unmarried young women.

Source: Baidu Wiki

The leftover woman horror scenario

The melancholy song indeed deals with the “typical leftover woman scenario”: a 30-year-old woman, “still” unmarried, her youth is slowly passing away, becoming more and more lonely, since all her friends are gradually getting married and having children. Horrible, right?

The problem is not the song itself, but the societal phenomenon it tries to address. Reading the Chinese comments, I found that some people can’t stand the song and the singer, simply because they can’t stand the stigmatization of unmarried women (which I can’t stand neither). For them the song says “快点结婚吧” or “time to get married”. They didn’t ask for Zhao Lei’s pity for unmarried women and refuse to be put in the 剩女-box. They want to live their own lives, shape their own destinies.

As a 20-year-old single woman, I am not without a suitor. Zhao Lei’s song really voices my inner fears, I am very touched by it. The song is close to my heart. I really don’t feel discriminated against or pitied by at all. Instead, I feel that “三十岁的女人is just comforting us and giving us a bit of strength. I wonder if it’s because of his lyrics. I was so moved because of him singing “picky” [挑剔], but I think he uses the right word, we have been “picky”: waiting for the best love and the best marriage in our hearts. The lyrics “So after the cold winter, before the hot summer, who will give you love like spring” are really beautiful, I really feel that my heart is healed while listening.

Comment on YouTube

In the western world, most people indeed would ask why this situation (30+, woman, unmarried) poses a problem. After all, it’s not too late to find a suitable partner (if that’s what she wants to do). But unfortunately this seems to be a problem for the majority of people in China. From the age of 30, not being married, puts women under a lot of psychological pressure. As if soon it all will be too late for them, they failed and their whole life will have been in vain.

What do Chinese really thing about “leftover women”?

If you want to find out what young people in China think about “leftover women”, have a look at this video by Mandarin Corner. You may discover that their thinking is much more individualistic and less traditional than the older generation.

That’s my simplistic take on 三十岁的女人 by Zhao Lei. Let me know what you think. Like this post? Feel free to give it a thumbs up.

G.E.M.鄧紫棋 – 差不多姑娘 (2019)

Looking for something to explain the rich meaning of the Chinese expression 差不多 I came across this videoclip by G.E.M.鄧紫棋 who raps about what she calls “差不多 girls”. The song 差不多姑娘 was published as part of the album City Zoo and is the only rap song on it. It seems the 差不多 in the lyrics has the meaning similar as in hard to keep apart. To better understand the lyrics you need to be familiar with Chinese internet slang and some other expressions that aren’t part of the standard HSK vocabulary. The combination of rhythm and rhyme do make things easier though…

差不多姑娘 – MISS SIMILAR

With Chinese-English subtitles

差不多的姑娘
追逐差不多的漂亮
她们差不多的愿望
牵着她们鼻子方向

我回到差不多的家 躺在差不多的沙发
微博差不多的刷 都吃著差不多的瓜
那标题差不多的炸 八著差不多的卦
网友差不多的嘴弄脏了差不多的话

一条差不多的事业线 抓差不多的眼
看着差不多的留言 都是差不多的贱
到处差不多的Baby 比著差不多的基尼
举著差不多的V 挤著差不多的D

在差不多的街头 摆着差不多的Pose
跟差不多的潮流 整了差不多的Nose
交差不多的男友 走得差不多的Close
供差不多的楼 送差不多的Rose

跳着差不多的舞 扭著差不多的屁股
差不多的思路 嫌差不多的腿粗
看差不多的脸书 人差不多都想哭
女孩差不多的路 都差不多无助

差不多的姑娘
追逐差不多的漂亮
她们差不多的愿望
牵着她们鼻子方向

都露著差不多的腰 Fake著差不多的微笑
撒著差不多的娇 关系差不多的靠
抱 差不多的大腿 语气差不多的骚
靠 差不多的方法 买了差不多的包

都逞著差不多的强 所以讲话差不多的呛
差不多思想 都有着差不多狭窄审美观
差不多的弹 差不多的赞
为差不多的闪光 差不多的忙

喝差不多的红酒 啃著差不多的肉
对差不多的镜头 演着差不多的秀
图差不多的修 修得差不多的瘦
身边差不多的密友 都是差不多的Low

OH 差不多的优越感 写在差不多的脸上
在差不多的机场 走差不多红的地毯
差不多的妆 差不多的浪
裙子差不多的短 家里差不多的脏

差不多的姑娘
追逐差不多的漂亮
她们差不多的愿望
牵着她们鼻子方向

差不多的你 差不多的我
差不多的她 差不多的傻
听着差不多的废话
差不多的那些乌鸦 又嘻嘻哈哈
吱吱又喳喳 都差不多的瞎
差不多姑娘 都土生土长 在有毒的土壤
差不多都曾对镜子里的自己失望
差不多都遗忘 没有武装的模样
这差不多的症状 夸张

而现在各位姑娘 这里我要分享
曾经的我都一样 有差不多的忧伤
差不多两个礼拜没有吃饭
差不多我就把命给送上
数不尽的差不多 都差不多
差不多 人生真的不该这么过
像我唱的那首歌 差不多的虚荣如果能够看破
只是差不多的那个 泡沫

崔健 – 一无所有 (1986)

Today the father of Chinese rock, Cui Jian, turns 59! His song Nothing to my name is widely considered his most famous and important work, a political sensation at the time.

一无所有 (1986)

我曾经问个不休
你何时跟我走
可你却总是笑我
一无所有
我要给你我的追求 
还有我的自由
可你却总是笑我
一无所有

噢… 你何时跟我走
噢…你何时跟我走

脚下的地在走
身边的水在流
可你却总是笑我
一无所有
为何你总笑个没够
为何我总要追求
难道在你面前
我永远是一无所有

噢…你何时跟我走
噢…你何时跟我走

告诉你我等了很久
告诉你我最后的要求
我要抓起你的双手
你这就跟我走
这时你的手在颤抖
这时你的泪在流
莫非你是正在告诉我
你爱我一无所有

噢…你这就跟我走
噢…你这就跟我走

(English translation and interpretation)

崔健 – 花房姑娘 (1989)

Cui Jian – Live at Beijing for the Chinese Cancer Foundation (1992).

花房姑娘 (1989)

我独自走过你身旁
并没有话要对你讲
我不敢抬头看着你的
噢……脸庞

你问我要去向何方
我指着大海的方向
你的惊奇像是给我
噢……赞扬


你问我要去向何方
我指着大海的方向
你问我要去向何方
我指着大海的方向

你带我走进你的花房
我无法逃脱花的迷香
我不知不觉忘记了
噢……方向


你说我世上最坚强
我说你世上最善良
我不知不觉已和花儿
噢……一样


你说我世上最坚强
我说你世上最善良
你说我世上最坚强
我说你世上最善良


你要我留在这地方
你要我和它们一样
我看着你默默地说
噢……不能这样


我想要回到老地方
我想要走在老路上
只是我再也离不开你
噢……姑娘


我就要回到老地方
我就要走在老路上
你明知我已离不开你
噢……姑娘


我就要回到老地方
我就要回到老地方
我就要走在老路上
我就要走在老路上
我明知我已离不开你
噢……姑娘


我就要回到老地方
我就要回到老地方
我就要走在老路上
我就要走在老路上
我明知我已离不开你
我明知我已离不开你
噢……姑娘


我就要回到老地方
我就要回到老地方
我就要走在老路上
我就要走在老路上
我明知我已离不开
我明知我已离不开你
噢……姑娘

大张伟 – 葫芦娃 (2018)

Wowkie Zhang – Calabash brothers (2018)

葫芦娃 葫芦娃
一根藤上七个瓜
风吹雨打都不怕
啦啦啦啦
葫芦娃 葫芦娃
一根藤上七个瓜
风吹雨打都不怕
啦啦啦啦
叮当当咚咚当当 葫芦娃
叮当当咚咚当当 本领大
葫芦娃 葫芦娃 本领大

妖精 放了我爷爷!

The original theme song from the cartoon

趙傳 – 我是一只小小鸟 (1990)

I’m a little bird (1990)

有时候我觉得自己像一只小小鸟
想要飞却怎么样也飞不高
也许有一天我栖上枝头
却成为猎人的目标
我飞上了青天才发现自己
从此无依无靠

每次到了夜深人静的时候 我总是睡不着
我怀疑是不是只有我的明天没有变得更好
未来会怎样
究竟有谁会知道
幸福是否只是一种传说
我永远都找不到


我是一只小小小小鸟
想要飞呀飞却飞也飞不高
我寻寻觅觅寻寻觅觅一个温暖的怀抱
这样的要求算不算太高
我是一只小小小小鸟
想要飞呀飞却飞也飞不高
我寻寻觅觅寻寻觅觅一个温暖的怀抱
这样的要求算不算太高


所有知道我的名字的人呐
你们好不好
世界时如此的小
我们注定无处可逃
当我尝尽人情冷暖
当你决定为了你的理想燃烧
活的压力生命的尊严
哪一个重要


我是一只小小小小鸟
想要飞呀飞却飞也飞不高
我寻寻觅觅寻寻觅觅一个温暖的怀抱
这样的要求算不算太高
我是一只小小小小鸟
想要飞呀飞却飞也飞不高
我寻寻觅觅寻寻觅觅一个温暖的怀抱
这样的要求算不算太高


我是一只小小小小鸟
想要飞呀飞却飞也飞不高
我寻寻觅觅寻寻觅觅一个温暖的怀抱
这样的要求算不算太高
这样的要求算不算太高

花儿乐队 – 果汁分你一半 (2006)

The flowers – I share half a cup of my juice with you (2006)

我要那个那个那个
那个那个那个
那个那个那个啊
你要那个那个那个
那个那个那个
那个那个那个啊

月亮弯弯 绵绵绵绵缠缠
果汁分你一半 爱相互分担
长路漫漫磕磕磕磕绊绊
果汁分你一半 爱相互扶搀
今晚多么美满
约会相当浪漫

我果汁分你一半
我结账你买单谁跟谁别细算
我果汁分你一半
偶尔我也会烦
脸色说翻就翻
我果汁分你一半
就算怎么艰难也要保持乐观
我果汁分你一半

月亮弯弯绵绵绵绵缠缠
果汁分你一半 爱相互分担
长路漫漫 磕磕磕磕绊绊
果汁分你一半 爱相互扶搀

我要那个那个那个
那个那个那个
那个那个那个啊
你要那个那个那个
那个那个那个
那个那个那个啊
当喜欢上自然 一个眼神交换

我果汁分你一半
我吃饭你刷碗 不是我要偷懒
我果汁分你一半
偶尔你也会乱 发脾气不敢管
我果汁分你一半
向前向后攻占 粘我阴魂不散
我果汁分你一半

月亮弯弯绵绵绵绵缠缠
果汁分你一半 爱相互分担
长路漫漫 磕磕磕磕绊绊
果汁分你一半 爱相互扶搀

我要那个那个那个
那个那个那个
那个那个那个啊
你要那个那个那个
那个那个那个
那个那个那个啊
我要那个那个那个
那个那个那个
那个那个那个啊
你要那个那个那个
那个那个那个
那个那个那个啊

月亮弯弯 绵绵绵绵缠缠
果汁分你一半 爱相互分担
长路漫漫磕磕磕磕绊绊
果汁分你一半 爱相互扶搀
月亮弯弯 绵绵绵绵缠缠
果汁分你一半 爱相互分担
长路漫漫磕磕磕磕绊绊
果汁分你一半 爱相互扶搀
啦啦啦…

宋祖英 – 辣妹子 (1998)

Spicy girl (1998)

宋祖英 – 辣妹子

辣妹子从小辣不怕
辣妹子长大不怕辣
辣妹子嫁人怕不辣
吊一串辣椒碰嘴巴

辣妹子从来辣不怕
辣妹子生性不怕辣
辣妹子出门怕不辣
抓一把辣椒会说话

辣妹子辣 辣妹子辣
辣妹子辣妹子辣辣辣
辣妹子辣 辣妹子辣
辣妹子辣哟辣辣辣

辣出的汗来汗也辣呀汗也辣
辣出的泪来泪也辣呀泪也辣
辣出的火来火也辣呀火也辣
辣出的歌来歌也辣歌也辣

辣妹子说话泼辣辣
辣妹子做事泼辣辣
辣妹子待人热辣辣
辣椒伴她走天下 辣妹子辣 辣妹子辣
辣椒伴她走天下

辣出的汗来汗也辣呀汗也辣
辣出的泪来泪也辣呀泪也辣
辣出的火来火也辣呀火也辣
辣出的歌来歌也辣歌也辣

辣妹子辣 辣妹子辣
辣妹子辣妹子辣辣辣
辣妹子辣 辣妹子辣
辣妹子辣妹子辣辣辣


辣妹子辣 辣妹子辣
辣妹子辣妹子辣辣辣
辣妹子辣 辣妹子辣
辣妹子辣妹子辣哟辣辣辣

Vocabulary list

  • – spicy
  • 妹子 – “younger sister”
  • 不怕 – not fear / does not fear
  • 嫁人 – to get married (of woman)
  • – to hang up
  • 一串辣椒 – a string of hot peppers
  • 碰嘴巴 – to touch the mouth
  • – sweat
  • – tears
  • – fire
  • – song
  • 生性 – natural disposition / from birth
  • 说话 – to speak
  • 出门 – to go outdoors
  • 做事 – to do things
  • 待人 – to treat people
  • 泼辣 – bold and vigorous
  • 热辣 – “hot”
  • 走天下 – to walk everywhere (she goes)
  • 辣椒伴她走天下 – chili accompanies her everywhere she goes

大壮 – 我们不一样 (2017)

We are not the same (2017)

这么多年的兄弟
有谁比我更了解
太多太多不容易
磨平岁月脾气
时间转眼就过去
这身后不散的筵席
只因为我们还在
心留在原地


张开手 需要多大的勇气
这片天 你我一起撑起
更努力 只为了我们想要的明天
好好的 这份好好珍惜


我们不一样
每个人都有不同的境遇
我们在这里
在这里等你


我们不一样
虽然会经历不同的事情
我们都希望
来生还能相遇


这么多年的兄弟
有谁比我更了解
太多太多不容易
磨平岁月脾气
时间转眼就过去
这身后不散的筵席
只因为我们还在
心留在原地


张开手 需要多大的勇气
这片天 你我一起撑起
更努力 只为了我们想要的明天
好好的 这份情好好珍惜


我们不一样
每个人都有不同的境遇
我们在这里
在这里等你


我们不一样
虽然会经历不同的事情
我们都希望
来生还能相遇


我们不一样
每个人都有不同的境遇
我们在这里
在这里等你


我们不一样
虽然会经历不同的事情
我们都希望
来生还能相遇


我们不一样
虽然会经历不同的事情
我们都希望
来生还能相遇


我们都希望
来生还能相遇

Vocabulary list

  • 兄弟 – brother
  • 了解 – understand
  • 磨平 – to smooth / smoothen
  • 岁月 – years
  • 脾气 – temper, temperament
  • 转眼 – blink of an eye
  • 筵席 – banquet, feast
  • 不散的筵席 – an everlasting feast
  • – to stay
  • 原地 – in place
  • 张开手 – to open (your) hand
  • 勇气 – courage
  • 这片天 – this piece of heaven
  • 你我一起撑起 – we hold / support together
  • 更努力 – with more effort
  • 这份情 – this feeling
  • 珍惜 – to treasure
  • 不同的境遇 – different circumstances
  • 来生 – next life / in the hereafter
  • 相遇 – to meet

费翔 – 故乡的云 (1987)

Clouds of home (1987)

天边飘过故乡的云,它不停地向我召唤
当身边的微风轻轻吹起,有个声音在对我呼唤


归来吧 归来哟,浪迹天涯的游子
归来吧 归来哟,别再四处飘泊


踏著沉重的脚步,归乡路是那么的漫长
当身边的微风轻轻吹起,吹来故乡泥土的芬芳


归来吧 归来哟,浪迹天涯的游子
归来吧 归来哟,我已厌倦飘泊


我已是满怀疲惫,眼里是酸楚的泪
那故乡的风和故乡的云,为我抹去创痕
我曾经豪情万丈,归来却空空的行囊
那故乡的风和故乡的云,为我抚平创伤